Resumen del alcance y los objetivos del proyecto LIFE EXTRUCLEAN

El proyecto LIFE EXTRUCLEAN coordinado por AIMPLAS ha permitido obtener una nueva tecnología de reciclado de envases de sustancias y mezclas peligrosas más eficiente que las existentes.

Se ha logrado escalar el proyecto a nivel industrial y se ha validado la calidad del material obtenido, así como cuantificado los ahorros en agua, agentes de limpieza y electricidad obtenidos.

Después de tres años de investigaciones, el proyecto europeo LIFE EXTRUCLEAN ha concluido con éxito y ha dado como resultado un innovador proceso a nivel industrial para la descontaminación de residuos de envases plásticos que hayan contenido sustancias y mezclas peligrosas y su reciclado.

La efectividad de la nueva tecnología supera en un 70% a la de los procesos convencionales de lavado al lograr la desaparición del 86% de los contaminantes. Además, se ha conseguido un proceso mucho más eficiente en el consumo de agua, agentes de limpieza y electricidad durante el proceso de reciclado. El nuevo material reciclado puede emplearse en la fabricación de nuevos envases para el transporte de sustancias de moderada y baja peligrosidad, así como para el transporte de sustancias no peligrosas.

El proyecto, cofinanciado a través del programa LIFE de la Unión Europea, está coordinado por AIMPLAS, Instituto Tecnológico del Plástico. En él también participan el centro tecnológico AIDIMME, la asociación de exportadores de transformados ARVET, así como las empresas ACTECO y ENPLAST, punteras en el reciclado de plásticos y la fabricación de envases, respectivamente.

Hasta ahora, para eliminar la peligrosidad que acumulan los envases plásticos que han contenido sustancias y mezclas peligrosas, se emplea el método del triple lavado y secado. Se trata de un tratamiento que supone el empleo de grandes cantidades de agua, detergentes y energía, así como la generación de aguas residuales que deben recibir un tratamiento específico de depuración. Tras este proceso de descontaminación, el plástico se procesa habitualmente mediante extrusión, y da lugar a un material reciclado para aplicaciones de escaso valor añadido debido a que este tratamiento afecta a sus prestaciones.

El proyecto LIFE EXTRUCLEAN ha desarrollado un proceso de descontaminación mediante el empleo de sc-CO2 (dióxido de carbono supercrítico) en el proceso de extrusión. La empresa ACTECO, en colaboración con AIMPLAS, ha simplificado los procesos de lavado y secado actuales previos al proceso de extrusión mediante la implementación de la nueva tecnología, con el consiguiente ahorro energético y de recursos. La empresa ENPLAST ha obtenido diferentes formatos de envases con el nuevo material reciclado y, junto con AIDIMME, ha realizado la validación de los mismos para las aplicaciones finales. Por otro lado, ARVET ha coordinado las actividades de difusión previstas durante la duración del proyecto.

Tecnología sostenible y eficiente

Además de tratarse de una tecnología limpia por reducir el uso de sustancias químicas, agua y energía, así como la generación de aguas residuales, el nuevo sistema permite mejorar la calidad del material reciclado, lo que permite ampliar el ámbito de aplicaciones actuales a otras de mayor valor añadido, por ejemplo la fabricación de nuevos envases para sustancias y mezclas peligrosas que serán homologados. El nuevo material reciclado, tiene otras potenciales aplicaciones debido a sus mejores prestaciones mecánicas y organolépticas que el reciclado convencional.

El informe es una revista que sirve para informar al público general, instituciones y otros grupos de interés no especialistas sobre los objetivos y los resultados alcanzados del proyecto.

Incluye un resumen del alcance y los objetivos del proyecto, metodología e implementación, resultados del proyecto, impacto medioambiental y beneficios económicos así como la transferibilidad de los resultados del proyecto.

 

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